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公園ネコを考える4 ヤマネコの生態について考えてみることにしました。

 野良猫が公園でどうやって生活しているかを考える前に、ネコがまだ野生だったころのヤマネコなどの生態を簡単に考えてみました。

これまでの【公園ネコを考える】
【1 ノラネコについて考えてみることにしました。】
【2 分類学的にネコについて考えてみることにしました。】
【3 人間との関係でネコを分類してみることにしました。】

 ネコは食肉目の哺乳類の動物。
 同じ食肉目には、ペットの座をネコと二分するイヌがいます。
 名前のように、肉食のグループ。
 ただパンダのように草食になってしまった動物もいます。

 ネコとイヌの共通の先祖は森林で生活していた肉食の動物だったと考えられています。
 森から草原へ出て行ったものがイヌ科のオオカミになり、家畜化してイヌになりました。

草原に住むイヌ科イヌ属のチュウゴクオオカミ(天王寺動物園)

 森に残って大型化していったものがネコ科のトラになりました。

森に住むネコ科ヒョウ属のアムールトラ(天王寺動物園)

 また森で小型化していったのがネコ科のヤマネコ。
 ヤマネコが家畜化したのが、身近にいるネコです。

熱帯林の水辺に住むネコ科ベンガルヤマネコ属のスナドリネコ
(天王寺動物園)

 見通しのいい草原へ出て行った食肉目は獲物を狩るためにはとにかく走らなければならなくなりました。
 ただ走るだけではなく、逃げまわる相手を俊敏に追いかけ、そして捕まえなければなりません。
 そこで体を中型化して、力と軽快さのバランスをとります。
 ただ肉食動物が狩ることができる最大の大きさは、自分と同じくらいまでといわれます。
 それを知ってか知らずか、草原の草食動物は大型化します。
 そこで群れをつくり大勢で連携をして、自分より大きな草食動物を狩るようになりました。
 オオカミです。

草原に出て行ったネコ科ヒョウ属のライオン(天王寺動物園)

 逆に森に潜む食肉目は、待ち伏せ型。
 障害物が多い森の中では、大勢で飛びかかるのはむずかしく、1頭のほうが効率がいいでしょう。
 一気に瞬発力で仕留めるため、体を大きくして力を強くします。
 重い体重は、獲物を抑えこむのにも役に立ちます。
 そして大型化していったのがトラ。

人の生活の場に定着したネコ科ネコ属のノラネコ

 森にはもちろんトラよりもずっと小さな動物もいます。
 それは大きなトラの狩りの対象にはあまりならないでしょう。
 そのニッチ(隙間)に小型化して対応したのがヤマネコかもしれません。
 オオカミよりも小さくなったヤマネコは、きっと住む場所を広げていったことでしょう。
 ネズミやカエルのような小さな動物がいれば生きていけますから、大きな森でなくても生きていけるでしょう。
 さらに体が小さいほうが縄張りも小さくてすみます。

 森に住み、単独行動で、待ち伏せ型の狩りをする、食肉目の哺乳類。
 そのネコ科の特徴を残して小型化することで、生息範囲を広げていったヤマネコ。
 ところが、これがノラネコとなるとちょっとかわってきます。

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タグ: 公園ネコを考える  ネコ  ヤマネコ  ネコの生態 

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