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植物が薬や毒を生み出す遠い惑星が事件を引き起こす?『樹環惑星』


 『樹環惑星』。
 著者は伊野(いの)隆之(たかゆき)さん。

 たった漢字四文字の単純なタイトルですが、結構濃い内容です。



樹環惑星――ダイビング・オパリア―― (徳間文庫)

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 「樹環」というのは作者の造語なのか辞書で見つけることはできません。

 同じ「じゅかん」と発音する「樹冠」は木の地上にある部分のことで、簡単に言うと、葉が茂って木を形作っている部分です。

 それが林や森のように木がいくつも集まった状態では「林冠(りんかん)」と呼ばれます。

 木と空の境目で、様々な生物の生活の場となっている部分でもあります。

 「環」という漢字には「取り囲む」と言う意味がありますから、作品のテーマになっている「樹冠」が占める場所を強調しているのかもしれません。



 「惑星」がつくタイトルからもわかるようにSFです。

 物語の舞台となるのは森林に覆われた惑星オパリア。
 しかし地球とは違う進化を遂げた樹木たちは、人間にとって毒になる成分を作り出します。

 そのため、この惑星に入植した人々は、樹林帯よりも遥か上にある高地にしか居住していません。



 主人公はこの惑星の樹木の研究者シギーラ。
 宇宙で深刻化する麻薬の出処を探るために派遣されます。

 麻薬の成分がこの惑星の樹木の樹冠部分で作り出される物質の可能性があったのです。

 しかしその森林部分は木々がつくりだした有害な物質があり、足を踏み入れたことがある者も一握り。
 その一人がシギーラだったのです。



 植物が人間にとって薬や毒になる成分を作り出すのは昔から知られています。

 日本の漢方薬のように、現代的な薬が作り出されれてもまだ使われているものもあります。

 薬は量が多ければ毒になるものも少なくありません。
 つまり薬は毒と紙一重。

 ということは、植物は動物から身を守るために毒を作っているつもりが人間に薬として利用されているだけかもしれません。

 オパリアの植物が作り出す毒も、量が少なければ薬になるかもしない。
 それがこの惑星を大きく左右していたのです。



 色々な要素が盛り込まれたこの物語は、あとがきにあるように「行政SF」としての性質が色濃い作品となっています。

 そのため林冠をはじめとして、この惑星の生態系に関する描写はかなり押さえ気味。

 フォワード氏の『中性子星』までとは言いませんが、もう少しこの惑星の生物の様子が描かれてもわるくなかったと思います。
 少なくとも、樹冠での生き物たちの生活の様子などはもっとあってほしかったと思います。



 このようにリアルな設定のSFとしての設定だけでなく、星と星の政治的駆け引きや、犯人捜査、ほかに高空からのダイビングなど盛りだくさんの作品になっています。



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タグ: 樹環惑星伊野隆之SF太陽系外惑星林冠

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